martedì 15 febbraio 2011

Mamma, ho perso l’America…..

In questa splendida immagine vediamo la nebuolosa Nord America, così chiamata perché la parte sinistra assomiglia a quella regione del mondo come forma.  L’immagine è presa dal telescopio giapponese Subaru in luce visibile,sovrapposta alla stessa immagine  in infrarosso.

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Se prendiamo però l’immagine della stessa nebulosa presa recentemente dal telescopio Swift, NASA, solamente nell’infrarosso non vediamo più la forma del continente. Perché?


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Semplice. Osservando nelle lunghezze d’onda infrarosse si riesce a penetrare attraverso la polvere che è molto abbondante nella Nebulosa. In pratica le enormi nubi di polvere visibili nella prima foto, “scompaiono” se le osservo con Spitzer nell’infrarosso.  

Appaiono invece ammassi di stelle “giovanissime”, sul milione di anni ancora avviluppate dal bozzolo di polvere da cui si sono formate.

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