giovedì 5 aprile 2012

Pennacchi marziani



Un pennacchio di polvere alto 20 chilometri e largo appena 70 metri. Un vortice atmosferico apparentemente  strano per la nostra Terra, difatti è su Marte, nella regione Nord della Pianura Amazzonia. 

E' stato ripreso ad alta risoluzione dalla fotocamera Imaging Science Experiment (HiRISE)  del Mars Reconnaissance Orbiter, il satellite NASA da tempo attorno al Pianeta Rosso. 

Colonne d'aria a vortice, rese visibili dal fatto che trasportano polvere, ci sono anche da noi, ma ovviamente nelle città sono piuttosto rare e non di queste dimensioni. 

A differenza di un vero e proprio tornado, un "diavolo di polvere", così vengono chiamati,  si formano di solito in una giornata limpida quando la terra viene riscaldata dal Sole e   l'aria, riscaldata in prossimità della superficie, si eleva  rapidamente attraverso una piccola zona  di aria più fredda  e  può cominciare a ruotare sempre più velocemente.

Qui sotto una bella e realistica animazione realizzata da NASA. 



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