venerdì 22 luglio 2011

Hubble scopre il 4to satellite di Plutone.



E' probabilmente un piccolo pezzo di ghiaccio, sfuggito alle osservazioni precedenti, ma ora gli astronomi ne sono certi, è una nuova, piccola luna di Plutone, il Pianeta "declassato" a piccolo pianeta qualche anno fa. E' stato trovato nelle immagini di Hubble Space Telescope, prese poche settimane fa, e  chiaramente visto fra i tre satelliti già noti:
Non ha ancora un nome - è designato S/2011 P1 (P4 informalmente) - ed è solo 13 x 34 km circa. Probabilmente quindi un asteroide catturato, compagno di viaggio di Plutone. 

Per confronto, Plutone è 2300 km circa di diametro e la sua luna  Caronte  è ben oltre 1000 km di dimensione. Insomma Plutone è piccolo, più della nostra Luna, che è 3470 km in diametro, ma ha una sua luna, Caronte, incredibilmente grande rispetto al pianeta, tanto da far pensare a Plutone e Caronte come un sistema doppio. 
P4 è quasi una simpatica scheggia e nelle due immagini ravvicinate qui sotto vediamo come si muove rispetto agli altri 3 satelliti noti di Plutone 

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