mercoledì 20 luglio 2011

Herschel e la galassia coi fiocchi ...



Il telescopio spaziale Herschel, europeo e che osserva soprattuto nell'infrarosso, ha fatto una scoperta assai singolare quanto importante: nel centro della nostra Galassia, la Via Lattea, c'e' una sorta di anello o fiocco di materia. Ovviamente si tratta di una distribuzione di materia, soprattuto polvere probabilmente, la cui conformazione, curiosa per noi, è un enigma tutto da sciogliere. 


L'anello si estende per oltre 600 anni luce e nella immagine sotto è messo artificialmente in risalto.  Varie altre volte si era guardato in questa zona con i migliori strumenti disponibili, ma solo la perfezione ottenibile oggi con telescopi come Herschel ha potuto mettere in risalto la strana particolarità. 


Gli astronomi ritengono che l'anello sia un denso, tubo contorto di gas freddo mescolato con polvere - e una sorta di "culla" per nuove stelle. ma la cosa è tutta da studiare. 



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